美國發放首個無人機配送許可

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中國航空報訊:美國聯邦航空局4月23日向谷歌母公司“字母表”旗下的無人機配送公司“翼航空”發放美國首個無人機配送許可。這意味著無人機商業配送在美國正式“起飛”。

按照許可,“翼航空”將在弗吉尼亞州布萊克斯堡地區用小型無人機送快遞,配送重量最高為1.5千克,最遠飛行距離約為20千米,未來數月收集社區反饋后將首先展開無人機送餐服務。而在此之前,“翼航空”已于4月初獲得澳大利亞民航安全局批準,在堪培拉正式開始無人機送貨業務。

近幾年,美國優步、聯合包裹運送服務公司(UPS)和聯邦快遞公司(FedEx)等多家企業都在快速推進無人機商業配送項目。“翼航空”首席執行官詹姆斯·伯吉斯說,他們拿到首個配送許可后,其他公司的類似項目也有望加速獲批。美國交通部去年10月就曾推出“無人飛行器系統集成試點項目”,旨在通過公私合作的方式助推無人機經濟。在該項目支持下,聯合包裹運送服務公司今年3月獲批與另一家無人機公司合作,試驗用無人機在北卡羅來納州一家醫院的各院區間運送血液。優步是另一家計劃開展無人機送餐服務的公司。據美媒報道,該公司正在開發“優步特快”項目,今年有望推出產品,并計劃于2021年在多個市場啟動商業服務。

無人機經濟前景誘人,不過目前還面臨諸多挑戰。技術上,無人機發展需要解決電池續航問題,以及公眾關注的噪聲、隱私和安全等問題。針對無人機快遞產生的噪音問題,“翼航空”表示將尋找降低噪聲的方法,且只在弗吉尼亞的農村地區作業。公司還表示, 無人機使用的攝像頭不是高清的,只用于導航,且數據只供少數工程人員用于安全和飛行表現分析。

另外,無人機快遞的市場前景也存在諸多不確定性。業內人士認為,無人機可在包裹較輕、交貨距離較短的快遞任務上取得優勢。伯吉斯說,在澳大利亞遞送咖啡非常受歡迎,但無人機還能運送哪些貨物還有待開發。同樣有意進軍無人機配送領域的沃爾瑪公司說, 七成美國人住在距離沃爾瑪超市5英里(8千米)的范圍內,未來有望成為無人機快遞的潛在客戶。 

責任編輯:助理編輯 白雪

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